É o aumento generalizado dos preços dos bens e serviços durante um determinado período (mês, ano, etc.). É calculada tendo em vista as despesas com o consumo de determinada classe econômica. No Brasil, a inflação oficial é medida pelo IPCA (Índice de Preços ao Consumidor Amplo levantado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Economia – IBGE). Esse índice retrata o padrão (distribuição) de consumo de uma família média que recebe de 1 a 30 salários mínimos por mês. Os preços dos bens e serviços que fazem parte das despesas familiares são levantados em regiões metropolitanas do país. O outro índice apurado pelo IBGE é o IPCR (Índice de Preços ao Consumidor Restrito), que retrata o consumo de uma família média que recebe de 1 a 5 salários mínimos no mês.