São tipos de investimentos (os principais tipos disponíveis para uma pessoa comum estão explicados neste glossário) que uma pessoa pode realizar quando tem sua situação financeira equilibrada. Em geral, as aplicações financeiras protegem o seu dinheiro contra a perda provocada pela inflação e proporcionam ainda uma rentabilidade real (que é a cifra que supera a inflação). Como exemplo, admitindo-se uma taxa de inflação de 6% ao ano e uma aplicação que rende 8,5% ao ano, pode-se dizer que, aproximadamente, o aplicador teve um ganho real de 2,5% ao ano, que é o resultado de 8,5% – 6%%.